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第1卷毀滅 第七章賴帳

書名:絲路大亨 作者:克裡斯韋伯 本章字數:2099

更新時間:2018年12月08日 07:22


  “四五兄!”周可成皺了皺眉頭,不解的問道:“我看這雙嶼上也有不少弗朗基商人,光是他們的廟宇便有好幾棟,顯然勢力不小,這人又不是為非作歹,不過是討還欠帳,他們怎麼會眼看著同伴受人欺辱呢?”

  “呵呵!”陳四五笑了起來:“周兄弟,你這就不知道了。不是那些弗朗基商人不肯幫同胞主持公道,而是這事情沒法幫,也幫不了!”他稍微停頓了一下,解釋了起來。原來由於明朝的海禁政策,除了極少數有朝貢資格的官方商人,其他的所有外國商人都無法通過合法途徑與明國貿易。由於能夠運到雙嶼的貨物有限,因此不少外國商人便採取了其他的辦法——或者出錢委託中間商去內地收購其必須的貨物、或者將自己的貨物交給中間商讓其代售。而擔任這一角色的往往是沿海當地縉紳豪強,相對于這些地頭蛇來說,不遠萬里而來的外國商人往往處於弱勢地位,拿了銀子不給貨,拿了貨拖欠貨款的時有發生。即便是雙嶼島上的大弗朗基商人,也拿這些沿海地區的縉紳豪強沒有什麼辦法。那個弗朗基商人卻是給了某個自稱有管道可以買到上等南京絲的二道販子五百兩銀子,可時間過了好久也沒有看到半點絲來,只好跑到當時簽約的錢鋪索還貨款,卻不想那錢鋪不認帳,說拿銀子的並非自己的人,讓那弗朗基商人去找正主要錢去。

  “四五兄,你這話可就差了,雖說拿到銀子的並非那店鋪,可畢竟他在當中,就有一份責任吧!”

  “呵呵,兄弟你不知道這江湖上險惡呀!”陳四五笑道:“這雙嶼島上可是做番貨買賣的,哪有一個善茬?那個騙錢的傢伙要是背後沒人,錢剛到手就被人丟下海裡喂魚了,只怕那個錢鋪當時就知道結果如何了,現在又怎麼會給錢?”他說到這裡,看到周可成臉色不太好看,笑道:“周兄弟你還是心太軟,你覺得那個弗朗基商人會白白吃虧?那些蠻子乘船萬里乘風破浪而來,都是豁出了性命的,哪裡有一個好相與的?在這島上是守法商人,出了海就翻臉成了殺人越貨的強盜,他又豈肯白白虧了這五百兩銀子?若是我料的不錯,肯定會在其他地方找補回來的!”

  “找補?怎麼找補?”周可成不解的問道。

  “還能怎麼找補?”一直沒有說話的吳誠冷笑道:“白刀子進,紅刀子出,隨便找頭肥羊宰了唄,天底下哪裡不是強淩弱?大吃小?弗朗基人就算紅毛綠眼,還不是一樣?拿騙了他們銀子的人沒法子,拿沿海的百姓和商船可有辦法!”

  周可成這才明白過來,臉上不由得泛出一絲苦笑,看來自己適應這種無秩序狀態下的古代社會還需要相當長一段時間。他想了一會兒,問道:“四五兄,你能找到那個騙子嗎?”

  陳四五也是聰明人,立刻便會過意來:“怎

麼了?周兄弟你想插一手?”

  “不錯!”周可成點了點頭:“這事情若是我們不管,其害有二:奸人得利,壞了我們大明的名聲;弗朗基人折了本錢,必然會在四處劫掠,禍害我大明百姓。若是我們相助其取回貨款,一來可以懲治奸人,二來無形之中也保護了沿海的百姓,三來我等也可以從弗朗基商人那兒得到一些報酬。可去二害而得三利,四五兄覺得如何?”

  “嗯!”陳四五點了點頭:“周兄弟說的是,這雙嶼島上做這個勾當的就那麼幾個人,倒也不難打聽到,只是人家肉已經吃到肚子裡去了,要想其吐出來可就難了。”

  “呵呵,那就要看咱們的本事了!”周可成賣了個關子,笑道:“再說就算是不成了,你我也沒什麼好損失的!吳兄弟,你覺得呢?”

  “我反正是個逃軍,手上已經有了好幾條人命,官府拿住了就是個死,一條命是死,十條命也是死,倒是無所謂。”吳誠點了點頭,他看周可成的目光微變:“看來俺先前倒是小看你了,敢情你這人力氣不大,腦子卻好使的很!”

  周可成見陳四五和吳誠兩人都點了頭,心中暗喜,趕忙對小七道:“既然二位都同意了,那就事不宜遲。小七,你帶我去找那個弗朗基商人,陳兄、吳兄,你們先把這些瓜菜處置了,我聯絡好了那個商人便回來這裡找你們。”

  啪!

  酒杯在地上摔得粉碎。看著上被摔得粉碎的酒杯,米蘭達仿佛看到了自己的未來,他的胃裡好像盛滿了的膽汁,口中苦澀難言。像當時的許多西方冒險家一樣,德·米蘭達是一個貴族的小兒子,依照法律家族的產業為兄長繼承,自小就被送進了軍校之中,成年後被派到北非坦吉爾抵抗兇狠的摩洛哥異教徒,他的運氣不錯,發現了一條擱淺的摩洛哥商船,按照當時的法律身為軍官的他獲得了商船上十分之一的財產,發了一筆小財。他退出現役,用這筆錢與人合股包了一條船,又在果阿準備了一批貨物:印度棉布、一些香料、還有一百支火繩槍,十套半身甲,來到傳說中出產絲綢和瓷器的東方,想要大撈一筆。但當他抵達雙嶼才發現事情沒有自己想的那麼容易:明國人根本不需要印度棉布,松江布的品質即使不是更好,也至少不亞於著名的印度棉布,考慮到運費和時間成本,只有降價出售;香料的銷路要好一些,但還款期至少要一年,也就是說他至少得明年的這個時候才能拿到貨款;至於他最寄予厚望的那一百支火繩槍和盔甲,乾脆沒人購買——明國在大皇帝的統治下,居民享受著漫長的和平,戰爭已經是幾代人以前的事情了,根本不像印度、東南亞和歐洲的國王、酋長們要麼擔心遭到自己的鄰居侵犯,要麼圖謀征服自己的鄰居。在這片和平的土地上誰又會把錢花在購買武器上呢?

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